The Return of the Big Bad Plan



Between the two rounds, Emmanuel Macron affirmed it. Elected, he will take over the “ecological planning”, a theme hitherto developed by Jean-Luc Mélenchon. Two members of the government will even be responsible for its implementation: a minister responsible for organizing the exit from fossil fuels and another assigned to “territorial ecological planning”. Liberalism is definitely not what it used to be. After having recognised, with his “whatever the cost”, the return of massive state intervention in the economy, here is a politician claiming to belong to this school of thought, resuscitating what was for she a scarecrow: the Plan. Is it so paradoxical? Not so much, if we go back to the history of a notion that is more elastic than its principle would suggest.

Is Emmanuel Macron “neoliberal”?

A priori, the concept seems to belong to a world buried for thirty years. Isn’t it associated, in the collective memory, with a state that no longer exists, the USSR? In the 1920s, the Bolsheviks, who dreamed of giving birth to real socialism in the country, decided to reverse the logic of capitalism: rather than letting the market decide everything, in the name of profit, we would “scientifically” predict what society and citizens need. The statistician replaces the financier. From 1921, the Gosplan – a famous acronym for the State Planning Committee – was added to the government. Stalin’s seizure of power



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